Un bébé Parasaurolophus quasi-complet retrouvé

L’équipe de l’institut Raymond M. Alf Museum of Paleontology de nous fait part d’un heureux événement : la naissance d’une nouvelle star, un fossile de bébé Parasaurolophus, une espèce de dinosaure à bec de canard. Ce dernier a été retrouvé en 2009 dans l’Utah (aux États-Unis), par un lycéen.

bébé Parasaurolophus

Le dinosaure a été surnommé « Joe » en l’honneur d’un généreux donateur du musée. Datant de 75 millions d’années, son squelette est quasi-complet. On y distingue même un morceau de peau fossilisée et l’empreinte des dents du Parasaurolophus.

Squelette de Joe le Parasaurolophus - Raymond M. Alf Museum of Paleontology

Squelette de Joe le Parasaurolophus – Raymond M. Alf Museum of Paleontology

L’analyse des os de « Joe » montre qu’il avait moins d’un an lors de son décès. Il mesurait tout de même 1,80 mètre de long ! Rappelons que les adultes pouvaient atteindre 10 mètres de long. Les Parasaurolophus adultes sont connus pour l’immense crête qu’ils arboraient sur leur crâne, qui leur servait probablement à produire des sons intimidants. Chose intéressante, « Joe » possède une bosse à cet emplacement, montrant ainsi que la formation de cette crête prenait des années.

La tête du bébé Parasaurolophus par Lukas Panzarin

La tête du bébé Parasaurolophus par Lukas Panzarin

Un troupeau de Parasaurolophus en fuite (extrait des Dinosaures en BD T1)

Un troupeau de Parasaurolophus en fuite (extrait des Dinosaures en BD T1)

Présentation du fossile en vidéo :

  SOURCE: Farke et al. “Ontogeny in the tube-crested dinosaur Parasaurolophus (Hadrosauridae) and heterochrony in hadrosaurids.” PeerJ published online 22 October 2013.

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