Paléoespèces / Os reliques et baleines lubriques

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S’il est peu aisé d’étudier les modalités précises de l’accouplement chez les cétacés actuels, les connaître tient de la gageure pour ce qui concerne les baleines du passé. Maiacetus inuus, qui vivait il y a environ 47,5 Ma (Lutétien ; Éocène “moyen”), appartient au groupe des Protocétidés, premiers représentants des cétacés qui évoluaient dans les mers du globe. […]

Bébés mammifères – ESpèces N°15

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“Les cris de détresse des jeunes mammifères sont très similaires d’une espèce à l’autre, et entraîneraient indistinctement la réponse des mères.” …… ” D’un point de vue adaptatif, il pourrait être avantageux pour les parents de privilégier une réponse rapide aux cris de détresse d’un jeune – ce qui peut être une question de vie ou […]

PaléoEspèces / Cadavres exquis des profondeurs

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Un squelette de baleine de l’Oligocène final (environ -30 Ma) couvert de “vers zombies” qui rongent les os des dépouilles sur lesquelles ils prospèrent. Ils sont ici visibles sur les vertèbres, à droite au premier plan. Des petits requins s’activent à la surface du squelette et “broutent” à leur tour des Osedax.

Charançons – ESpèces N°14

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…”En échange de ce logement sur mesure, les bactéries fournissent à l’insecte des acides aminés essentiels à la production de sa cuticule. Or, le squelette externe est achevé rapidement, quelques jours seulement après l’émergence des charançons adultes : que faire ensuite de ces bactéries devenues inutiles ? Plutôt que de les entretenir pour le reste de leur […]

Espèces n°14, le drongo

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Entr’Espèces N°14 Une petite mangouste du Kalahari a repéré un insecte bien appétissant. Un oiseau noir, le drongo brillant, est témoin de la scène. Il imite alors le cri d’alarme de la mangouste ou d’un autre animal. Celle-ci s’enfuit et le drongo, imitateur, menteur et aussi voleur s’empare de la proie.

Adam Trifoliolata – ESpèces N°13

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“Les forêts tempérées pluviales d’Argentine et du Chili recèlent une plante endémique hors du commun, Boquila trifoliolata (Lardizabalaceae), une liane capable de produire des feuilles en tous points semblables à celles de son arbre support. Forme, taille, couleur, nervation, longueur du pétiole, présence de spicules, orientation, etc. l’imitation foliaire est parfaite. Plus extraordinaire et tout […]

PaléoEspèces / Échouages en masse au Miocène

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Le site de Cerro Ballena, au Chili a livré des dizaines de baleines datées du Miocène, entre 9 et 6 millions d’années. Avant que la chasse baleinière industrielle ait diminué le nombre de grands cétacés, les échouages étaient fréquents. Certains condors contemporains – dont un cousin lointain est représenté ici – se nourrissaient alors fréquemment sur […]