Rudolph et la RFP

En cette période de préparation de réveillons, sachez que les généticiens savent également être festifs! Jay pense même qu’ils sont à l’origine du nez rouge et lumineux de Rudolph le Renne:

Rudolph, le Renne Trangénique

Rudolph, le Renne Trangénique. Dessin de Jay

Si cette référence vous laisse pantois, n’ayez crainte! Il y a longtemps, j’expliquais sur SSAFT ce que sont les protéines GFP, RFP et consorts!
La protéine GFP (Green Fluorescent Protein) a été isolée chez une méduse bioluminescente, Aequorea victoria, et elle lui confère sa fluorescence verte. (Cette méduse peut émettre des « flashs » de lumière fluorescente verte). Une autre protéine, la dsRed, provient d’un corail et confère à l’animal une couleur fluorescente rouge. Roger Tsien a réussi a comprendre comment ces protéines émettaient une lumière fluorescente, mais a surtout réussi à les modifier de telle manière à ce que la lumière émise soit plus intense, plus durable, et surtout d’autres couleurs que le vert et le rouge. Ces protéines peuvent être ensuite synthétisées par n’importe quel organisme, pour peut qu’on sache comment réaliser de la transgenèse chez eux.
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